Monte do Pasto dans la presse

Les exportations de bétail tirent parti de la diplomatie économique

Dans la plaine légèrement ondulée de Herdade do Trolho, sur la rive de la route reliant Cuba à Alvito, des milliers de bovins sont concentrés dans des dizaines de parcs d’engraissement disséminés dans le paysage. En Alentejo, il est normal de voir le bétail paître, mais ce qui est découvert dans cette ferme de l’entreprise Monte do Pasto n’a rien à voir avec la tradition: il existe une machine puissante pour engraisser les animaux. L’entreprise, qui a passé dix ans au seuil de la faillite et n’a vendu que 2 000 bovins en 2014, est revenue à la crise et en a vendu 30 000 l’année dernière. Après des défaillances successives générant une dette de 53 millions d’euros envers l’ancien BES, il a réussi à facturer 25 millions d’euros et a commencé à rembourser ses dettes. Dans de rares cas de reprise, Monte do Pasto est devenue en deux ans seulement la plus grande usine d’engraissement de bovins vivants du pays (représentant 10% du secteur national et 1% de la production européenne).

Dans un secteur où le Portugal est un pays pauvre et qui a longtemps survécu, Monte do Pasto est un cas rare que les techniciens de l’élevage, les spécialistes du commerce extérieur ou les responsables politiques de l’agriculture suivent avec une attention particulière. Que s’est-il passé? Clara Moura Guedes, la gérante de la société, a haussé les épaules et a déclaré: « Nous avons eu de la chance. » A ses côtés, l’un des meilleurs conseillers de Gonçalo Macedo, complète: « Et nous avons su nous en saisir. » Clara Moura Guedes parle de l’ouverture du marché israélien à l’importation d’animaux vivants en mai 2015. Mais la transformation d’une entreprise en fin de vie en une organisation capable d’exploiter cette opportunité appelle d’autres explications.

Comme beaucoup d’entreprises du secteur primaire, Monte do Pasto est né sous le signe de la grandeur. En 1981, João Urbano, un agriculteur influent de la région de Beja, a fondé la SAPJU (Société de l’agro-élevage João Urbano) dans le but de créer une unité de production à l’échelle capable de résister à l’invasion de viande étrangère. Cette ambition ne manquait pas: les fonds européens abondaient; neuf exploitations d’une superficie de 3680 hectares fourniraient un espace pour des pâturages ou des parcs d’engraissement; une usine d’aliments devrait verticaliser la production; et la location puis l’achat ultérieur de l’abattoir de Beja garantiraient à SAPJU le contrôle du circuit des viandes du pré à la sortie des boucheries.

Un problème de focus

Le principal problème de la société était son objectif. En essayant de produire pour le marché intérieur, elle est entrée en concurrence avec de la viande importée de pays comme la Pologne ou la Roumanie, dont le prix était imbattable. « Nous ne sommes pas un pays très sensible à la qualité: ce qui compte, sur le marché intérieur, est fondamentalement le prix », souligne Clara Moura Guedes. Lorsque le gestionnaire a été invité par BES à prendre en charge l’épave de SAPJU, il y avait déjà des raisons de croire que la dépendance à l’égard du marché intérieur était sans issue. Une étude commandée à AgroGés insistait encore sur cette voie. « C’est une bonne chose que nous ne l’ayons pas suivi », dit le manager avec un sourire.
Au début du mandat de Clara Moura Guedes, l’essentiel était de rendre l’entreprise capable de produire et de concurrencer. Le temps nécessaire pour discuter et approuver quoi faire ne pouvait cependant pas être pire. À la fin du mois de juillet 2014, alors que Clara Moura Guedes se préparait à prendre en charge la gestion, BES a explosé. « Un jour, nous avons pu approuver un prêt de 14 millions d’euros avec la banque pour restructurer la société; le lundi suivant, il n’y avait pas de banque « , se souvient le gérant. Cunha Stock n’approuverait le plan qu’en septembre avec la nouvelle banque et le processus ne serait prêt qu’en novembre.

Clara Moura Guedes est confrontée à de nombreux problèmes et un autre: « Je ne connaissais rien des vaches ou du bétail. » Dans l’industrie laitière (en dehors du gestionnaire et actionnaire de Saloio Cheese), le bétail était pour elle « comme avant tout autre chose » . L’embauche de Gonçalo Macedo, agronome expérimenté dans la gestion de l’élevage, répondrait à ce besoin. Le reste, pensait-il, serait réalisé avec une gestion efficace et ciblée. C’est dans ce contexte que des clôtures sont reconstruites, que des machines et des animaux sont acquis, que des fonds agricoles sont utilisés en Europe et que des contrats de fourniture sont passés avec d’autres producteurs de bétail de la région.
Aucun de ces efforts ne résulterait peut-être si Monte do Pasto (comme on l’appelait alors le SAPJU éteint) n’était pas en mesure de saisir une opportunité ouverte de diplomatie économique. Après presque dix ans de négociations, le Portugal et Israël ont conclu un accord commercial qui ouvre la porte à l’exportation d’animaux vivants. Trois mois après l’accord, en août 2015, Monte do Pasto rejoint Raporal, une société basée à Montijo, pour la première exportation. Mais immédiatement, Clara Moura Guedes et Gonçalo Macedo ont fait leurs bagages et se sont envolés pour Tel Aviv. Et ils se sont débarrassés de Raporal. Heureusement, ils disposaient d’un atout inattendu: la qualité des animaux qu’ils produisaient permettait de classer jusqu’à 95% de leur viande dans la catégorie casher (statut sanitaire régi par la loi hébraïque).

Une fois les premiers contrats signés, il était essentiel de garantir le volume de production. Un bateau à destination d’Israël transporte environ 2400 animaux à chaque fois, une somme impossible à satisfaire par la grande majorité des entreprises nationales. L’espace disponible, les investissements dans des parcs d’engraissement ou les contrats d’approvisionnement conclus avec 20 producteurs de la région ont été les réponses trouvées à ce défi. La capacité d’engraissement de Monte do Pasto est actuellement d’environ 12 000 animaux simultanément. Outre ce troupeau, l’entreprise compte encore 1 400 vaches reproductrices. Avec ce potentiel, il était possible d’exporter environ 30 000 animaux l’an dernier au Moyen-Orient.

Manuel Carvalho dans Público, le 19 février 2017